Kritik zu „The Substance“ – Coralie Fargeats Film ist ein Volltreffer

Kritik zu „The Substance“ – Coralie Fargeats Film ist ein Volltreffer

Das Thema, wie Menschen, die Gesellschaft und insbesondere Hollywood mit alternden Frauen umgehen und welche Schönheitsideale ihnen seit Jahrtausenden auferlegt werden, ist seit einigen Jahren eher ein Thema für Familien. Viele Artikel, Podcast-Folgen und Filme haben sich mit dem Thema beschäftigt oder es angeschnitten, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass es bis zu den 77. Filmfestspielen von Cannes, wo „The Substance“ der französischen Filmemacherin Coralie Fargeat vor einem begeisterten Publikum Premiere feierte, noch nie so eindringlich behandelt wurde.

Einer der am meisten diskutierten Filme des Festivals, The Substance – Drehbuch und Regie: Fargeat – ist ein verrückter Body-Horror-Streifen mit Demi Moore und Margaret Qualley in den Hauptrollen, die beide möglicherweise ihre besten Leistungen abliefern, aber nichts Positives zu bieten haben. Der Film handelt von einer gewissen Elisabeth Sparkle (Moore), einer Berühmtheit mittleren Alters, die aus ihrer Karriere als Model und Star ihrer eigenen Home-Workout-TV-Show gedrängt wird.

Nach einer Aufzeichnung belauscht sie einen Manager, Harvey – dargestellt von einem karikaturhaften Dennis Quaid, wie wir ihn seit Jahren nicht mehr gesehen haben –, bei einem Telefonat, in dem es um Sparkles Schicksal geht, während sie Platz für schönere und jüngere Talente schaffen. Die Dinge spitzen sich zu, als eine am Boden zerstörte Elisabeth auf ihrer Heimfahrt durch ein Plakat mit ihrem Gesicht abgelenkt wird, das entlang der Autobahn abgerissen wird, was zu einem schweren Autounfall führt. Und damit beginnt der Horror.

Während sie sich im Krankenhaus erholt, überreicht eine Krankenschwester der niedergeschlagenen Elisabeth diskret einen USB-Stick, auf dem sich eine Anzeige für ein mysteriöses Schwarzmarktverfahren befindet – etwas, das „The Substance“ genannt wird. Es wird behauptet, dass The Substance mit diesem Untergrundverfahren mit einer einzigen Injektion und Zellteilungstechnologie eine jüngere Version von sich selbst beschaffen kann, die aus dem eigenen Körper hervorgeht. Der Benutzer kann eine Woche lang das Leben dieses jüngeren Wesens leben, bevor er für eine Woche in seinen ursprünglichen Körper zurückkehrt, und so weiter.

Die Anzeige weckt ihr Interesse und schon bald beginnt die abgehalfterte Berühmtheit mit der Prozedur in ihrem gemütlichen Zuhause in Beverly Hills. Und als Sparkle den Punkt erreicht, an dem es kein Zurück mehr gibt und ihr schleimiges jüngeres Ich beginnt, aus ihrer Wirbelsäule zu schlüpfen und aus ihrem aufgerissenen Rücken zu rutschen, ist das mehr als nur grausig und schrecklich. Dies ist der Auftritt von Sue, gespielt von Qualley, die gerne Sparkles Karriere einnimmt und das Rampenlicht und den Ruhm genießt. Das heißt, bis es wieder Zeit ist, die Körper zu tauschen, nur ist Sue sich nicht so sicher, ob sie die strengen Regeln von The Substance befolgen will …

Die Leistungen in The Substance sind wohl die besten ihrer Karriere, da sie sich der Absurdität und der verdrehten Natur dieses dunklen Märchens verschreiben. Moore ist ebenso nahbar wie authentisch frustrierend, während sie versucht, zuerst das Ende ihrer Karriere und dann die Geburt des reinen Horrors zu bewältigen, während sie mit dem Schicksal spielt. Qualley ist auf der Leinwand eine Bombe und steht Moores Energie und Leistung mit Wildheit und jugendlicher Begeisterung in nichts nach.

Die Gegenüberstellung der beiden Ikonen schafft eine spürbare Kluft zwischen den Frauen, da sie beide bereitwillig gegeneinander antreten, genau wie es die Gesellschaft prophezeit hat. Als die Einsätze steigen, erhöhen beide Frauen den Einsatz und erreichen unerwartete Höhen in ihrem Engagement für die Rolle und ihrer Hingabe. Einfach nur ihrem Spiel zuzusehen, ist purer, beängstigender, wilder Spaß – auch wenn es sich anfühlt, als ob es das nicht sein sollte.

Die Wurzel von The Substance, so blutig und schockierend es auch ist, ist ein ziemlich trauriges Beispiel für den Selbsthass, den alternde Frauen empfinden, und für die verzweifelten Anstrengungen, die Frauen unternehmen, um dem Unvermeidlichen zu entgehen und Zeit und Natur selbst zu überlisten. Elisabeth Sparkle ist an den Grenzen der Selbstverachtung angelangt und ein Beispiel dafür, wie erhaben das Altern in den Augen der Öffentlichkeit sein kann. Anstatt die Schönheit und das Privileg des Älterwerdens zu genießen, verabscheut sie ihr jugendliches Ich, das wiederum die physische Manifestation dieser Jugend verabscheut: Sue.

Feminismus wird in der Gesellschaft oft durch eine jugendliche Brille gesehen und erlebt – 20-Jährige, die demonstrieren und von den Dächern schreien. Der Fokus einer älteren Generation von Frauen scheint jedoch oft aus dem Fokus zu geraten. Wenn wir als Einheit handeln wollen, ist es notwendig, alle Erfahrungen und alle Generationen von Frauen zu berücksichtigen. Und wie viel schöner und kraftvoller wäre es, wenn wir alle zusammenstehen und einander in mehr als nur einer Hinsicht gleich sehen würden?

Wenn die Tatsache, dass es sich um denselben Mastermind hinter dem brutalen Film „Revenge“ aus dem Jahr 2018 handelt, ein Indikator ist, sollten sich die Zuschauer anschnallen und sich darauf vorbereiten, durch die Finger zu schauen, denn „The Substance“ ist vielleicht das Ekelhafteste und Widerwärtigste, was dieses Jahr herauskommt. Mit Vollgas-Darbietungen von allen, schrecklich kreativem Blut, Schleim und allem dazwischen sowie einer erzählerischen und thematisch einzigartigen und frischen Fabel ist „The Substance“ ein Volltreffer.

Oberflächlich betrachtet ist es ein ungezähmter, grausamer Body-Horror, der endlose Unterhaltung bietet. Aber Mastermind Fargeat, die selbst fast 50 Jahre alt ist, sorgt dafür, dass diese Geschichte viel tiefere Konnotationen und einen ernsthaften sozialen Kommentar enthält. Und wenn man über das Blut, die Körperflüssigkeiten und das Gemetzel hinwegsieht, ist es eine düstere und traurige Realität, die mehr Filme wie diesen gebrauchen könnte, um mehr konstante Gespräche anzuregen, damit die Dinge nicht dazu verdammt sind, sich nie weiterzuentwickeln oder zu ändern.

„The Substance“ wurde im Rahmen von Cannes 2024 gezeigt.

Die Substanz

8/10

Kurz zusammengefasst

Mit Vollgas-Darbietungen aller Beteiligten, erschreckend kreativem Blutvergießen, Matsch und allem, was dazwischen liegt, und einer erzählerisch und thematisch einzigartigen und frischen Fabel ist „The Substance“ ein Volltreffer.

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