Vorschau auf „Arranger: Ein rollenrätselhaftes Abenteuer“

Highlights

Arranger bietet eine bezaubernde Reise der Selbstfindung durch die Suche der Außenseiterin Jemma aus ihrer Komfortzone heraus in eine mystische Welt. Die einzigartige gitterbasierte Bewegungs- und Rätselmechanik des Spiels, begleitet von einem unheimlichen Kunststil, fordert die Spieler zu einem gemütlichen Spielerlebnis heraus. Die Demo von Arranger präsentiert beeindruckende Überlieferungen, kreative Bosskämpfe und Geschichten, die sowohl Fantasy-Liebhaber als auch Rätsel-Enthusiasten ansprechen könnten.

Wir leben in einem Zeitalter, in dem gemütliches Gaming zu einem Lebensstil geworden ist, der über das Subgenre hinausgeht, und das Feature und Puzzle-Abenteuer des Summer Game Fests mit dem treffenden Titel Arranger: A Role-Puzzling Adventure passt ganz gut in diese Nische. Ich habe mir vor Kurzem die Fingerknöchel geknackt und bin in die Demo des 2D-Einzelspielers eingetaucht, mit der Erwartung niedlicher Eintönigkeit, aber (zu meiner Überraschung) hielt die Erfahrung nebenbei ein paar komische und lore-tastische Überraschungen bereit.

Arranger wird als „bezaubernde Reise der Selbstfindung“ beschrieben und erzählt die Geschichte der Außenseiterin Jemma, die wild entschlossen ist, ihre kleine, gesellige Stadt zu verlassen, um aus ihrer Komfortzone auszubrechen und die Geheimnisse der Welt zu erfahren. Sowohl innerhalb als auch außerhalb der Grenzen ihres Zuhauses stellt eine unheimliche „statische“ Kraft leuchtende Feinde zur Schau und kontrastiert den unbeschwerten Ton.

Bei diesem Unterfangen handelt es sich um den Debüttitel des aus vier Personen bestehenden Indie-Entwicklers und -Herausgebers Furniture & Mattress (ein Team, das weiß, wie man ein einprägsames Logo-Thema erfindet, das mir schon seit Tagen im Kopf herumschwirrt), und aus meiner Zeit mit der Demo gibt es eine Menge zu erfahren.

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Geduld und Strategie sind eine Tugend

Der erste Hook von Arranger ist die sanfte Lagerfeuermusik, die von Per Aspera und dem Ethereal-Soundkünstler Tomás Batista komponiert wurde. Sie erzeugt eine entspannte Stimmung, sobald der Titelbildschirm läuft, und taucht später sogar in Breaking Bad-Noten ein. Die einzigartige Fortbewegung des Indie-Spiels erzeugt Bewegung durch ein „vernetztes Gitter“, und es bedarf einiger Umverdrahtung des Gehirns, um sich daran zu gewöhnen. Die ersten Schritte des Prologs ließen meine Wertschätzung für den Klang durch das Klirren von Steinen unter den Füßen, gemischt mit umgebendem Wasser und Wind, weiter wachsen, und die begleitende Hintergrundgeschichte (die wir geheim halten) legt die emotionalen Einsätze des Spiels fest, bevor es wieder in die Sicherheit des gemütlichen Spielens eintaucht.

Eines der auffälligsten Elemente des Puzzlespiels ist sein Kunststil, der von Braid-Künstler David Hellman zum Leben erweckt wurde, da er die Charakterdesigns durch entzückende Chibi-Sprites und beunruhigende Ausdrücke geschickt ausbalanciert – ein Gegensatz, der später in der Geschichte Sinn ergibt. Die Stadtbewohner Roby und der magierähnliche Micah, die dieselben gruseligen Seitenblicke wie in Genndy Tartakovskys Tagen bei Adult Swim haben, schlendern durch die Stadt und erfüllen ihre Pflichten, während Jemma sich zum Aufbruch bereit macht.

Eine in das Eingangstor gehauene, hoch aufragende Skulptur eines geheimnisvollen Mannes verstärkt den beunruhigenden Unterton von „Arranger“, die aztekenartigen Statuen verleihen dem Spiel eine mystische Note und die Comic-Seitenpanels greifen die Farbpalette von „House of Slaughter“ im Stil eines Samstagmorgen-Cartoons auf.

Die Bewegung und das Lösen von Rätseln in Arranger kann man am besten beschreiben, wenn man sich das Raster als Zauberwürfel vorstellt. Manchmal muss man 10 Schritte vorwärts gehen, bevor man etwas weiter hinten lösen kann.

Die Dialoge lassen viel zu wünschen übrig – außer der frechen Bemerkung der Stadtbewohner: „Zur Kenntnis genommen und dreifach ignoriert“ – und sind voller Smalltalk, launischer Aussagen und schließlich dem Ziel. Die einfachen Aufgaben der Demo umfassen das Finden eines Aufbewahrungsorts für Ihre Sachen, ein Gespräch mit dem Bürgermeister vor der Abreise und das Navigieren durch den Kammerverlies (der ein besonders kniffliges Bell-Puzzle birgt), um endlich zu entkommen, ich meine, die überfreundliche Stadt zu verlassen. Die einheimische Katze – eine irgendwie hypnotischere Version der Grinsekatze – erwies sich als lästig und unnötig, da sie wiederholt „miaut“, weil sie über das Gitter geschoben wird, aber ihre Bedeutung im Gesamtbild machte das wieder wett.

Die beste Art, Arrangers Bewegung und Rätsellösung zu beschreiben, ist, sich das Gitter als Zauberwürfel vorzustellen. Manchmal muss man 10 Schritte vorwärts gehen, bevor man etwas weiter hinten lösen kann. Jede Reihe funktioniert wie ein Förderband und die Problemlösung besteht darin, Steinfüße auf Türauslöser zu bewegen und Schwerter entlang des Gitters und in Feinde zu stoßen. Sogar das Betreten eines Hauses wird den Inhalt unweigerlich neu anordnen, was Jemma zu einer „wandelnden Katastrophe“ macht.

Das Spiel ist sich in diesem Sinne seiner selbst bewusst und zwingt Sie, aus der gewohnten Spielweise auszubrechen. Anstatt einen Schlüssel einzusammeln und ihn zur Tür zu bringen, ist der Schlüssel an einer Kachel befestigt und die Herausforderung besteht darin, den Gegenstand zu seinem Einsatzort zu bringen. Blumentöpfe und Baumstümpfe bilden Hindernisse und erhöhen den Schwierigkeitsgrad, was bei mir oft zu der Reaktion führte: „Ich werde versuchen, etwas kaputtzumachen“, aber wenn Sie erst einmal in den Rhythmus gekommen sind, sich dem Gittergott verneigen und seine Mechaniken lernen, sind größere Herausforderungen willkommen.

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Mystische Überlieferungen und beeindruckende Bosse sind ein Anreiz zur Rückkehr

Es ist kein Spoiler, wenn man sagt, dass die dunkleren Ecken der Stadt mit dem „Static“-Fluch infiziert sind, der eine ölige Aura um Objekte und Monster herum erzeugt, und der Hauptboss der Demo erinnert mit seiner einäugigen Schlange im Color Out of Space-Stil leicht an Lovecraft. Apropos Schlangen: Im Kampf geht es darum, die Kreatur dazu zu bringen, seinen Schwanz zu fressen, und in einem Raum mit dem Biest und anderen Hindernissen eingeklemmt zu sein, fühlte sich an wie die letzten Level des von Blockade inspirierten Handyspiels, während der Feind dreimal so groß war.

Es gibt weder einen Timer noch werden dir Lebenspunkte abgezogen (da es außer einer verletzten Animation keine gibt), was den Stresspegel senkt. Dennoch fordern die Rätsel dein räumliches Vorstellungsvermögen und deine Fähigkeit, vorauszuplanen, auf jeden Fall heraus.

Der Sinn von Demos besteht darin, nach dem Ende der Kostprobe Neugier zu wecken, und die überzeugenden Qualitäten von Arranger liegen hauptsächlich in seiner Geschichte und Überlieferung: der Ursprung des Static, Jemmas Vergangenheit und das Geheimnis des „Hold“, der ansonsten normale Städte vor dem Fluch zu schützen scheint. Wenn Sie die quadratischen Herausforderungen in Schach und Zauberwürfeln mögen, wird Sie dieses Abenteuer unterhalten, aber freie Entdecker (wie ich) könnten von der Beschränkung des Rasters abgeschreckt werden. Das heißt nicht, dass es nicht mehrere Heureka-Momente gibt, wenn Sie die Teile an ihren Platz bringen, und der Gedanke an die kommenden kreativen Bosse ist ein weiterer interessanter Punkt, der Sie zum Durchhalten anregt.

Die Überlieferungen sind zwar nicht ganz auf dem Niveau von „Elden Ring“, aber die Welt ist charmant genug, um ein vollständiges Durchspielen zu ermöglichen, mit vielen Lösungen für Umweltprobleme.

Arranger ist reine Geschmackssache. Das künstlerische Design und der rätselbasierte Fortschritt werden nicht jedermanns Geschmack sein, aber es ist sicherlich ein allgemeiner Reiz für Fantasy-Fans und ich hätte nichts dagegen, in die Tiefen der Erzählung des Indie einzutauchen. Es ist nicht ganz so umfangreich wie Elden Ring, aber der Aufbau der Welt ist charmant genug, um ein komplettes Durchspielen zu verzaubern, mit vielen Umweltproblemlösungen, die Ihr Gehirn möglicherweise 10 Jahre jünger machen.

Das Entwicklerteam kann stolz darauf sein, dass es Arranger für eine Debütveröffentlichung geschafft hat, mein Ego innerhalb einer Demo zu befriedigen und zu zerstören.

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