Astro Bot che esclude la realtà virtuale è triste, ma è meglio così

Dopo una miriade di fughe di notizie e voci, Sony ha annunciato ufficialmente Astro Bot all’ultimo spettacolo State of Play. Il seguito di Astro’s Playroom del 2020, questo è il gioco Astro Bot a tutti gli effetti che i fan stavano aspettando, completo di meccaniche di gioco molto più profonde e di più uova di Pasqua PlayStation che i fan hanno imparato ad amare e ad aspettarsi. Previsto per il rilascio durante le festività natalizie, questo sarà sicuramente un titolo entusiasmante e un rinfrescante cambio di ritmo rispetto all’attuale approccio first-party di PlayStation.

Sebbene questo annuncio sia stato senza dubbio la parte più emozionante dello spettacolo State of Play, un argomento di conversazione durante lo spettacolo era che il gioco non avrebbe avuto alcun supporto per PlayStation VR2. Dato che il primo gioco importante di Astro Bot è stato Astro Bot: Rescue Mission del 2018 su PlayStation VR, alcuni speravano di vedere il gioco più recente dotato di compatibilità VR2. Senza dubbio, è triste che il gioco non disponga di tale supporto, ma probabilmente è meglio che non lo faccia.

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Astro si è fatto un nome in VR

Nelle sue prime fasi, il personaggio di Astro Bot ha iniziato davvero a farsi un nome nel mondo della realtà virtuale. Sebbene la mascotte robot del Team Asobi abbia fatto il suo debutto in The Playroom del 2013, un’app gratuita per PlayStation 4 che fungeva da test della PlayStation Camera, questa avrebbe successivamente ricevuto un’espansione sotto forma di The Playroom VR. Questo titolo prevedeva anche un minigioco chiamato Robots Rescue, in cui controllavi Astro Bot in sezioni simili a platform che ti incaricavano di salvare altri robot.

Questa è stata forse la modalità migliore del gioco, tanto che fan e scrittori hanno espresso la speranza che il minigioco diventasse un titolo a tutti gli effetti. Il Team Asobi ha ascoltato e arricchito questa modalità in Astro Bot: Rescue Mission del 2018, un platform 3D in piena regola con il personaggio titolare che salva il suo equipaggio di robot perduti in una varietà di mondi. È stato rapidamente lodato come un titolo eccezionale su PlayStation VR e ha piantato i semi affinché il franchise continuasse in Astro’s Playroom del 2020, così come nel già citato Astro Bot in uscita quest’anno.

Uno dei maggiori punti in comune tra tutti questi titoli è che tutti servivano come dimostrazione di una sorta di tecnologia Sony. The Playroom è stata una delle prime presentazioni del DualShock 4 e, più in particolare, della PlayStation Camera, mentre The Playroom VR e Astro Bot: Rescue Mission mostrano il potenziale del primo visore PlayStation VR. Nel frattempo, Astro’s Playroom è stato fornito in bundle con ogni console PlayStation 5 come vetrina dei tempi di caricamento più rapidi di PlayStation 5, nonché delle nuove funzionalità del controller DualSense, come il feedback tattile e i trigger adattivi.

Quindi, dato che la serie ha sempre fatto un lavoro fantastico mostrando la tecnologia di Sony, c’era qualche speranza che un nuovo titolo Astro Bot dimostrasse parte della potenza del nuovo visore PlayStation VR2. Dopotutto, Sony non ha rilasciato un VR2 proprietario dal Firewall Ultra del 2023 e ha chiuso gli studi specializzati in titoli di realtà virtuale, quindi un gioco Astro Bot sembra che avrebbe dato al visore la tanto necessaria scossa di vita. . Sfortunatamente, anche se il supporto VR2 potrebbe essere aggiunto dopo il rilascio, il fatto che non sembri essere presente fin dall’inizio potrebbe essere solo un altro chiodo nella bara delle cuffie Sony.

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Ma è meglio se lo fai… Senza VR

Davvero, la mancanza di compatibilità VR2 in Astro Bot è molto triste. Sony ha realizzato un hardware impressionante con PlayStation VR2, che secondo me supera il primo visore VR in quasi ogni modo immaginabile. Si sono preparati per un’opportunità perfetta per espandere le loro possibilità nel panorama della realtà virtuale con questo nuovo visore, solo per poi dimenticare completamente di avere i propri editori proprietari che realizzano giochi per questo. È come se avessero armeggiato con la palla in end zone con due secondi rimasti sul cronometro quando la palla era proprio davanti ai loro volti.

Il Team Asobi sembrava lo sviluppatore di cui Sony poteva fidarsi per realizzare un fantastico gioco per PlayStation VR2 ad occhi chiusi. Inoltre, poiché il personaggio di Astro Bot ha così familiarità con il mondo della realtà virtuale, sembrava che un gioco nuovo di zecca potesse trarre vantaggio dall’essere in quel mondo. Se non altro, avrebbe potuto essere un gioco ibrido, in cui era disponibile l’opzione VR ma i giocatori potevano scegliere di giocare in modalità flat se lo desideravano. È triste vedere che potrebbe anche non essere così, ma tutto sommato, potrebbe essere meglio che Astro Bot si attenga ad essere un titolo rigorosamente piatto.

Non importa il tipo di contenuto che ha, l’interesse per la realtà virtuale è in calo esponenziale in questo momento. Anche se pubblichi il più grande gioco di tutti i tempi su PlayStation VR2, sarà difficile convincere molte persone ad acquistare un visore VR, soprattutto quando il prezzo richiesto è vicino a quello richiesto per la PlayStation 5 stessa (e il prezzo di lancio il prezzo era più alto della console stessa). Inoltre, Astro Bot è stato pubblicizzato come il più grande progetto mai realizzato dal Team Asobi, e anche se sembra essere su scala più piccola rispetto agli altri titoli first-party di Sony, ciò non significa che non sarà costoso da produrre. Dopotutto, anche un gioco come Ratchet & Clank: Rift Apart del 2021 costa un centesimo abbastanza decente da realizzare.

Rilasciare un gioco come questo per un componente aggiuntivo “di nicchia” come VR2 potrebbe ridurne le vendite e impedirgli di raggiungere il maggior numero di clienti possibile. Pertanto, è probabilmente l’idea migliore per Sony e il Team Asobi mantenerlo come un vero titolo per PlayStation 5 e potenzialmente aggiungere alcune funzionalità VR in un secondo momento, se possibile. Dopotutto, VR o non VR, Astro Bot diventerà probabilmente uno dei titoli più creativi e inventivi del 2024 e un gioco che piacerà a un pubblico di ogni tipo. Essendo un gioco che merita di essere giocato da quante più persone possibile, sacrificare la realtà virtuale per un gioco complessivamente fantastico potrebbe essere la migliore linea d’azione.

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