Zenless Zone Zero sceglie lo stile della sostanza

La città di New Eridu è costantemente minacciata dagli Hollows, fenomeni spaziali che possono inghiottire interi isolati cittadini, riempiendoli di mostri e corrompendo tutti coloro che vi sono intrappolati. Mentre il governo fa il possibile per tenere a bada la minaccia, gli individui accettano anche lavori per esplorare, contenere e combattere la minaccia degli Hollows. Wise (Stephan Fu) e Belle (Courtney Steele) sono fratelli che guidano squadre negli Hollows per svolgere lavori per le persone che non possono ottenere aiuto dal governo. Nonostante si siano costruiti una reputazione leggendaria, presto dovranno iniziare a ricostruire la loro reputazione da zero in Zenless Zone Zero, il gioco d’azione come servizio pubblicato e sviluppato da Cognosphere PTE. LTD.

Essendo l’ultimo gioco come servizio pubblicato sotto il marchio Hoyoverse, c’era motivo di essere scettici sul fatto che il gioco potesse trovare una formula unica che non avrebbe pestato i piedi agli altri titoli rilasciati dal suo sviluppatore. Mentre Zenless Zone Zero fa un lavoro impressionante nel ritagliarsi una nicchia per sé con il suo gameplay, ciò che inizia forte vacilla rapidamente sotto il peso delle sue numerose carenze.

A grandi linee, il combattimento di Zenless Zone Zero è molto simile a quello di altri giochi d’azione. Gli attacchi leggeri e pesanti accumulano indicatori che consentono al giocatore di scatenare manovre più impressionanti, mentre le schivate ben sincronizzate mantengono intatta la barra della salute. Ciò che distingue il combattimento qui è il modo in cui il gioco incorpora il gruppo di tre persone del giocatore. Ogni volta che si verifica una delle diverse condizioni, il giocatore può far sì che uno dei due membri del gruppo messi da parte si lanci nella mischia, sferrando un attacco stiloso mentre prende il controllo della battaglia.

Di per sé non è una novità, ma la rapidità con cui questi attacchi combo si concatenano conferisce al gioco un senso di velocità ed energia dinamica che di solito non si vede in un gioco d’azione in terza persona. Ci sono momenti in cui Zenless Zone Zero ha fatto sì che il gameplay sembrasse più come se il giocatore stesse vivendo un gioco di combattimento a squadre che un gioco d’azione. È dinamico ed emozionante, non perde mai il suo impatto e la sua bellezza, non importa quante volte ho visto questi momenti svolgersi. E li ho visti molto.

Ad aiutare l’azione a mantenere la sua eccitazione durante le numerose battaglie del gioco è una solida diversità di personaggi. Ci sono opzioni corpo a corpo e a distanza che i giocatori possono provare. Combinate queste con affinità e classi elementali e i giocatori hanno un motivo per sperimentare e mescolare le loro build. Nonostante il sistema gacha free-to-play utilizzato per acquisire personaggi, non ci vuole molto per assemblare una buona varietà di personaggi senza spendere un centesimo. Insieme a numerosi personaggi per ravvivare il combattimento, è possibile aggiungere equipaggiamento per modificare le loro prestazioni.

L’ultimo elemento che i giocatori possono utilizzare in battaglia è il Bungboo. È come se un Rabbid e un Minion avessero avuto un bambino. Questi compagni stranamente carini accompagnano il gruppo del giocatore negli Hollows. Disponibili in diversi stili visivi, ognuno supporta diverse dinamiche di squadra con il proprio set di abilità e attacchi che operano indipendentemente dal giocatore. Vedere il simpatico ometto sparare fulmini o piccole torrette conferisce a ogni battaglia un po’ di divertimento in più, dimostrandosi anche utile.

L’unica parte del combattimento in Zenless Zone Zero che fallisce è quanto diventa ripetitivo. Sebbene ci sia una discreta varietà di tipi di nemici, le escursioni individuali negli Hollow spesso costringono il giocatore a combattere ripetutamente la stessa manciata. In alcune missioni più lunghe, il giocatore noterà persino che compaiono esattamente nelle stesse configurazioni di gruppo. Quando è evidente, questa mancanza di varietà frena il gameplay.

Ogni battaglia si svolge in un piccolo spazio simile a un’arena. Ondate di nemici si generano, costringendo il giocatore a sconfiggerli tutti prima di proseguire. Mentre i brevi tratti tra i combattimenti sono a volte affrontati in modalità terza persona come le battaglie stesse, le distanze più lunghe vengono percorse tramite un metodo più creativo.

Quando il giocatore intraprende un’escursione più ampia negli Hollows, si muove attraverso le aree tramite un’interfaccia simile a un gioco da tavolo. Mentre il giocatore si muove intorno al tavolo, può scoprire oggetti, interagire con enigmi semplicistici e imbattersi in nemici, innescando una battaglia. Questo metodo di attraversamento unico offre alle missioni più grandi del gioco una pausa dalla prospettiva in terza persona. Aiuta anche a distanziarsi dagli altri giochi del genere non richiedendo ai giocatori di attraversare un altro grande mondo aperto.

Quando i fratelli non guidano il loro gruppo attraverso gli Hollows, Zenless Zone Zero assegna loro compiti più piccoli da svolgere nel loro quartiere. Sixth Street a New Eridu è un tratto di strada divertente e movimentato, pieno di negozi, una sala giochi e altre cose da fare. La coppia funge anche da facciata per il loro lavoro meno legale.

Le location eclettiche di Sixth Street aiutano il giocatore a far progredire il suo gruppo con oggetti utili. Danno anche un po’ di personalità al gioco. Non si vede molto di New Eeridu nelle missioni, quindi avere questa fetta di città da attraversare e interagire con la gente del posto aiuta a collegare il giocatore al posto che sta cercando di salvare. Questa connessione diventa importante poiché il cast principale dà ai giocatori poche ragioni per sentirsi connessi.

I personaggi principali che occupano la narrazione di Zenless Zone Zero spaziano dal noioso al fastidioso. La maggior parte delle personalità sono estremamente monotone, in quanto si appoggiano a un umorismo infruttuoso per cercare di rendersi memorabili. Il gioco è diventato così fastidioso in alcuni punti che alla fine mi sono ritrovato a saltare qualsiasi dialogo che non fosse importante per la trama, solo per non dover ascoltare le chiacchiere dolorosamente inutili del mio gruppo e dei loro alleati.

Mentre la personalità del cast è carente, molti dei loro design visivi sono molto più interessanti. A parte le battle maid, l’aspetto di ogni personaggio sembra unico. Con vari design techno-punk, ogni membro del gruppo sembra interessante. Anche alcune scelte di armi piuttosto originali aiutano a costruire lo stile visivo.

Con personaggi, armi, equipaggiamento e persino Bungboo da potenziare, Zenless Zone Zero non ha carenza di sistemi e valute di cui tenere traccia. Mentre il gioco fa un buon lavoro nel far sapere al giocatore dove trovare le cose di cui ha bisogno, se ti senti sopraffatto quando hai troppi compiti da fare o cose da collezionare, gestire tutti gli aspetti di questo gioco potrebbe essere un po’ troppo per te.

Non c’è molto di cui discutere sulla storia. Gran parte di essa non riesce a fornire una ragione solida per mantenere i giocatori coinvolti nel gioco. La portata di molte delle missioni sembra piccola e, con poche indicazioni su dove la storia sta andando nel complesso, i giocatori saranno spinti a sentirsi obbligati a vederla fino in fondo.

Dopo numerose ore di rimbalzo tra combattimenti divertenti, anche se ripetitivi, e personaggi fastidiosi che occupano una storia dimenticabile, Zenless Zone Zero è ben lontano da ciò che dovrebbe essere. Come gioco che vuole che i giocatori tornino per il prossimo futuro, non offre loro abbastanza incentivi per continuare a tornare a New Eridu.

Zenless Zone Zero è disponibile per PC, iOS, Android e PlayStation 5.

Zona Zero senza Zen

4/10

In breve

Dopo numerose ore trascorse tra combattimenti divertenti, anche se ripetitivi, e personaggi fastidiosi che caratterizzano una storia dimenticabile, Zenless Zone Zero è ben lontano da ciò che dovrebbe essere.

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