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Le demo dei giochi devono tornare per molti motivi, soprattutto per l’accessibilità
 

Le demo dei giochi devono tornare per molti motivi, soprattutto per l’accessibilità

I giocatori disabili non possono continuare a fare affidamento sulle esperienze di altre persone e dovrebbero essere in grado di testare un gioco prima di effettuare un acquisto.

Ricordo che ero un ragazzino e mi emozionavo quando il prossimo abbonamento per il mio PlayStation Official Magazine, PC Gamer Magazine o Official Xbox Magazine sarebbe arrivato nei negozi. Sarei entusiasta del contenuto all’interno delle pagine; recensioni, editoriali e fatti nascosti nei boxout. Ma il punto di forza più grande è arrivato con il disco fisico mensile di ogni rivista che conteneva numerose demo, anche se a volte solo una grande demo. Basta lanciare il disco nella tua console e sei stato in grado di caricare immediatamente una piccola demo di un gioco. Nessun download, nessuna installazione.

È stato un ottimo modo per sperimentare un gioco in arrivo e qualcosa da guardare avanti ogni mese. Giocare una piccola sezione di un livello o un paio di missioni aveva il potere di venderti o di perderti in base a come il gioco si sentiva a giocare prima della sua data di lancio. Per me, ricordo le demo di Gex the Gecko, Redcard e Need for Speed ​​Most Wanted per essere abbastanza divertenti nelle loro demo da garantirmi di scegliere il gioco completo in seguito.

Ora, sono sicuro che ci sono numerosi articoli in giro online che sgorgano sui bei vecchi tempi di essere in grado di riprodurre istantaneamente queste demo senza sopportare i tempi di download da Internet. Ma voglio vedere dove siamo adesso, e perché avere demo per ogni major release dovrebbe essere una realtà, soprattutto per l’accessibilità.

Le demo esistono ancora adesso; Demo di Steam, beta, alfa, demo di eShop, ecc. Ma non sono così comuni come una volta se dovessi prendere una rivista con le demo mensili. Forse questo perché alcuni giochi dipendono così tanto dai servizi online, o forse perché lo sviluppo del gioco continua anche dopo che sono diventati gold. Forse è la dimensione del file del gioco, o forse è solo perché le aziende possono aumentare l’hype in più modi di quanto non fossero in grado di fare.

Siamo in un’epoca di social media in cui gli studi credono che la condivisione di numerosi clip dei giochi in arrivo sia un lavoro sufficiente per influenzare la scelta di un giocatore. Alcuni condividono solo filmati privi di informazioni per suscitare eccitazione, e alcuni mostrano un gameplay che sembra molto particolare e sceneggiato. Nel frattempo, il giocatore rimane a chiedersi come si sentirà esattamente il gioco per loro.

Siamo in un’epoca di social media in cui gli studi credono che la condivisione di numerosi clip dei giochi in arrivo sia un lavoro sufficiente per influenzare la scelta di un giocatore.

Questo pensiero è particolarmente vero per i giocatori disabili in cui non hanno alcuna indicazione sul fatto che un gioco sarà accessibile per loro; Avrà sottotitoli leggibili? Avrà una rimappatura completa? Supporto per la lettura dello schermo? L’elenco potrebbe continuare. Ma tra tutto il materiale di marketing che le aziende possono condividere, l’accessibilità è raramente quella che le aziende dedicano del tempo per mostrare.

Dicendo questo, gli studi hanno iniziato a condividere le informazioni sull’accessibilità molto di più prima del lancio. Ubisoft condivide i suoi sforzi tramite post sul blog e ha anche un team dedicato, e Naughty Dog ha fatto lo stesso con The Last of Us Part 2. Alcuni studi come SMG Studio e Team 17 hanno rilasciato video che mostrano le funzionalità di accessibilità disponibili al lancio. Si tratta di informazioni vitali da condividere, ma c’è un’enorme differenza tra un post sul blog o una breve clip sulle funzionalità di accessibilità e come queste si sentono effettivamente in gioco. E questo vale sia per l’accessibilità che per il gioco nel suo complesso.

Assassin’s Creed Valhalla, ad esempio, ha visto un post sul blog che descriveva in dettaglio una vasta gamma di funzionalità. Sulla carta, è stato impressionante ed emozionante. Tuttavia, non è stato così impressionante durante il gioco reale. I sottotitoli incentrati sull’audio erano fuori posto, gli indicatori della mappa erano difficili da vedere e l’etichettatura dei nemici era stata rimossa come scelta di sviluppo. Ho sollevato tutte queste preoccupazioni e altre ancora in una recensione incentrata sull’accessibilità su Can I Play That.

Ma poiché non c’era una demo da provare per un giocatore, e solo la copertura di più punti vendita e influencer su cui fare affidamento, i giocatori disabili dovevano soddisfare le aspettative che erano state sollevate dai due giochi precedenti, Origins e Odyssey. E dato il successo di quei giochi in termini di accessibilità, l’aspettativa era alta. I giocatori hanno dovuto fare un atto di fede, immagino si possa chiamarlo.

Per molti giochi, i giocatori, disabili o meno, non hanno modo di vedere se un gioco sembra esattamente giusto per loro.

Per molti giocatori, disabili o meno, non c’è quasi alcun modo per vedere se un gioco sembra esattamente giusto per loro. Spesso sono costretti a spendere il prezzo pieno per un gioco solo per vedere se è giocabile, aspettare che gli amici lo provino per prendere la loro parola o aspettare un calo significativo del prezzo quando arrivano le vendite.

Ed è per questo che Xbox Game Pass è una cosa fantastica perché i giocatori possono semplicemente pagare un abbonamento, scaricare un gioco completo da una libreria ampia e in continua crescita e riprodurlo fino alla fine o acquistarlo in seguito. Lo stesso vale per PlayStation Plus. Ma sono un tocco sul lato scomodo. Invece di permetterti di scaricare una piccola porzione del gioco, devi passare ore a scaricare il gioco completo, a seconda della velocità di Internet.

“Sebbene servizi come Game Pass e PS plus siano sicuramente utili, le nuove versioni richiedono ancora prove.”

Ho parlato con Grant Stoner, Mobility Editor di Can I Play That, e giornalista freelance che ha affermato: “Sebbene servizi come Game Pass e PS plus siano certamente utili, le nuove versioni necessitano ancora di prove”. Ha aggiunto: “A meno che non disponga di una demo, non sarò in grado di sapere se posso giocare a un gioco specifico finché non guardo video o leggo storie scritte da altre persone disabili giorni o addirittura settimane dopo l’uscita di un gioco”.

E le sue preoccupazioni sono valide per il fatto che i principali punti vendita di giochi, inclusi noi, raramente toccano l’accessibilità nelle nostre recensioni o nei nostri editoriali che vengono pubblicati durante il lancio. Per fortuna, aziende come Ubisoft sono state più proattive nell’invitare giornalisti e creatori di contenuti disabili a eventi come Ubisoft Forward, consentendo loro di trascorrere del tempo con il gioco e informare il proprio pubblico in modo specifico sull’accessibilità. Ma ogni disabilità è diversa e, sebbene sia bello vedere più sostenitori disabili coinvolti nel settore, le esperienze differiscono.

Ed è qui che le demo giocabili porterebbero enormi benefici a un giocatore. Un concetto simile a Xbox Game Pass o PlayStation Plus ma dedicato alle demo con un lancio mensile potrebbe funzionare in un concetto simile ai dischi demo fisici mensili. Portando una miscela di giochi indie in arrivo e versioni principali allo stesso modo.

“Anche se arriviamo a un punto nel settore in cui l’accessibilità fa parte del processo di marketing pre-lancio, niente è meglio che avere un gioco pratico.”

Consentire al giocatore di vagare attraverso un numero specifico di livelli o una specifica area demo limitata. Dando loro accesso al funzionamento dei diversi stili di gioco, dall’azione alla furtività. Anche consentendo ai giocatori disabili di passare attraverso i menu delle opzioni, testare periferiche di terze parti se necessario e vedere come gli indicatori visivi del gioco e l’interfaccia utente / UX sono presentati e personalizzabili, se non del tutto. Le demo giocabili consentirebbero ai giocatori disabili di vedere se il gioco è stato sviluppato pensando alle disabilità.

Ho anche parlato con Steve Saylor, un consulente per l’accessibilità e creatore di contenuti che ha detto: “Anche se arriviamo a un punto nel settore in cui l’accessibilità fa parte del processo di marketing pre-lancio, niente è meglio che avere un gioco pratico. ” Ha continuato spiegando perché pensa che sarebbe una cosa buona: “Se gli studi rilasciano demo con una parte o tutte le opzioni di accessibilità su cui stanno lavorando, fa due cose. Dà ai giocatori disabili la possibilità di provare il gioco senza spendere soldi. E consente anche ai giocatori disabili di fornire feedback agli utenti se qualcosa deve essere migliorato. È uno scenario vantaggioso per tutti i soggetti coinvolti “.

Consentire ai giocatori di provare una demo invece di guardare un video di gioco di 14 minuti o diverse settimane di glorificati diari degli sviluppatori in streaming live sembra molto più allettante. I giocatori di console possono vedere se l’interfaccia utente è leggibile dal loro divano, i giocatori di PC possono confrontare il gioco, i giocatori di Switch possono vedere se il gioco presenta la rimappatura dei pulsanti al di fuori di un livello di sistema. E così via.

E mi sto concentrando solo sui vantaggi per tutti i giocatori qui. Per sviluppatori, editori e PR, se una demo funziona bene, ciò aumenterebbe l’hype che circonda un gioco. Alcuni clienti potrebbero sentirsi più inclini a versare denaro nel preordinare un titolo, forse anche sentendosi abbastanza sicuri da buttare i loro soldi in quelle edizioni Ultimate o Gold. Come ha spiegato Grant in un suo editoriale, per alcuni giocatori disabili richiedere periferiche di terze parti è un costo in sé, ma spendere soldi per un gioco che non può essere giocato e che a volte non può essere rimborsato è un kicker.

La disponibilità di demo per la maggior parte dei giochi in arrivo è un concetto che spero accada un giorno per le versioni piccole e principali dopo che sono diventate gold. È un peccato che ci si senta come se non accadrà perché per alcune aziende, ottenere vendite sembra più importante che fornire un’esperienza vitale e informata per il consumatore.

Ma con l’enorme aumento del sostegno agli sforzi per l’accessibilità dello scorso anno, sono fiducioso che il 2021 si baserà ancora di più su quel supporto, tuttavia quel supporto potrebbe arrivare. Che si tratti di più blog, trailer che mostrano gli sforzi per l’accessibilità o di contattare e far sì che i giocatori disabili forniscano input e feedback sui giochi ancora in fase di sviluppo. Spero che quest’anno sia un anno in cui il gioco diventa più accessibile per di più.

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