Yoshi-P sobre como obter a inspiração latino-americana certa

Fiquei animado quando os primeiros teasers de Final Fantasy XIV: Dawntrail (FFXIV Dawntrail) foram lançados. G’raha comeu um taco. É pequeno, mas era indicativo de uma configuração maior. Ao final da Endwalker Main Scenario Quest, sabíamos que íamos para o Oeste e, com isso, para o Novo Mundo de Tural. Entre isso, a arquitetura mostrada no trailer e, sim, o taco, ficou claro que “Oeste” significava uma região do mundo normalmente omitida nas histórias de fantasia: a América Latina.

Com longas histórias de mitologia que abrangem milhares de anos e uma infinidade de países e suas civilizações indígenas, a mitologia latino-americana começou a penetrar na cultura pop de uma forma mais ampla. Na animação, vimos Onyx Equinox e Maya and the Three. Nos jogos, The Lost Caverns of Ixalan de Magic The Gathering e vários jogos indie se basearam em diversas mitologias.

Agora, Final Fantasy está rompendo com sua visão europeia de alta fantasia e trazendo o Guerreiro da Luz para o Novo Mundo. No evento de pré-visualização de FFXIV Dawntrail, tivemos a oportunidade de jogar o jogo, experimentar a nova área exuberante do mundo do jogo e conversar com o produtor e diretor Naoki Yoshida sobre como acertar suas inspirações mitológicas.

As zonas de Tural refletem isso. Durante nosso tempo com a expansão Final Fantasy XIV, ficou imediatamente claro que a integração de Dawntrail na América Latina não se baseava em férias no México. Em vez disso, as áreas são ricas em inspiração do Caribe, das cordilheiras andinas e da América Central. Dawntrail, como está agora com as zonas mínimas e masmorras que concluímos, mostra a ampla diversidade da topografia e dos momentos culturais da América Latina. Isso se traduz desde a arquitetura e os ambientes até os alimentos expostos nos vendedores.

Dar vida ao próprio local de inspiração latino-americana foi uma tarefa que significou olhar para o passado de FFXIV e pesquisar para onde o futuro poderia ir, como seria de esperar. “Em termos de localização, por assim dizer, olhamos para Eorzea e depois para o planeta Etheirys. Temos que expandir o que fizemos até agora”, explicou Yoshida, acrescentando o sentimento de sua equipe sobre a próxima tarefa de construção do mundo. “Nossa equipe está muito entusiasmada em aprender sobre novos lugares e novas culturas. [The team] pesquisou muitas fotos e muitos materiais de referência por conta própria. Eles construíram seu conhecimento sobre as diferentes áreas que queriam explorar [in Dawntrail].”

Explorar um novo mundo repleto de novas pessoas e culturas em FFXIV Dawntrail também foi um passo natural – e o local foi, em última análise, impulsionado pela comunidade, de acordo com Yoshida. “Com a conclusão da Saga Hydaelyn e Zodiark, estamos olhando para um novo capítulo da aventura. Também recebemos muitos comentários entusiasmados dos jogadores sobre a inspiração latino-americana dessas diferentes culturas nessas áreas, e a equipe também ficou muito entusiasmada com a perspectiva disso. Então acho que foi daí que começou a inspiração.”

É claro que os tacos também desempenharam um papel importante para os artesãos culinários. Yoshida acrescentou, com um sorriso no rosto: “Tenho certeza de que muitos jogadores queriam ver tacos sendo apresentados. Acho que também podem ter sido alguns dos lugares de onde tiramos inspiração e intenção.”

Mas dar vida à América Latina em um videogame é mais do que apenas tacos e panchos. Em vez disso, deve estar embutido nos personagens, em seus relacionamentos, na história e no mundo. Yoshida estava bem ciente disso e da importância de honrar as culturas que a equipe usou para inspirar Dawntrail. Yoshida explicou: “Com a narrativa deste novo capítulo, pretendemos retratar temas de compreensão mútua”. Como Guerreiro da Luz, você está indo para o oeste com sua tripulação para Tural. Um novo continente com novas pessoas e, como explicou o MSQ, algo muito diferente de Eorzea. Com isso, Yoshida diz que a história refletirá as colisões culturais e, em última análise, a importância de compreender enquanto você explora Tural e aprende com seu povo.

Em FFXIV Dawntrail, veremos a compreensão mútua do Guerreiro da Luz e seu grupo, mas também entenderemos o que o povo de Tural. Como explica Yoshida, “[There will be] compreensão do pensamento da população local, como são os seus grupos, o que a sua civilização tem e o que a sua rica história envolve. Às vezes, pode haver conflitos no caminho [both sides] valorizar as coisas. [Dawntrail’s narrative] é sobre como respeitamos a população local de Tural mas, ao mesmo tempo, como chegar a um entendimento caso haja um conflito. Talvez [how to] encontre uma maneira de se encontrar no meio. Haverá temas fortes como esse.”

Yoshida continuou: “Sinto que é um bom tema narrativo que estamos tentando combinar para introduzir esse tipo de nova aventura também. É muito delicado [too]. Compreendemos as culturas e tentar representar diferentes culturas e heranças é um desafio em certos pontos. Mas a equipe é muito sincera e autêntica na forma como retratamos a situação.”

Parte dessa atenção à autenticidade também pode ser demonstrada na diversidade de áreas e zonas que vemos. Para explicar isso, Yoshida usou o exemplo da comida e como ela é encontrada em Tural para mostrar o detalhe que a equipe levou não apenas para usar a inspiração, mas para tornar tudo diferenciado. “Por exemplo, frutas que possam estar representadas nas áreas [show the attention to detail]. Se você for à cidade central do jogador, Tuliyollal, verá muitas culturas diferentes em uma espécie de caldeirão. Há muitos alimentos e culturas diferentes que se misturam ali. Mas se você for a um vilarejo mais remoto como Urqopacha, verá frutas completamente diferentes. Portanto, temos funcionários garantindo que estamos representando cada área corretamente [to their inspiration]. Por exemplo, podemos ter importações estrangeiras como um melão em Tuliyollal, mas não o veremos em Urqopacha.”

Após meu tempo de jogo, que totalizou cerca de 6 horas, percebi que isso era absolutamente verdade – mesmo com certos elementos escondidos para não estragar o MSQ. Considerando apenas Tuliyollal e Urqopacha, as duas áreas são muito diferentes. Tuliyollal é uma cidade costeira verdejante com navios e mercados claramente inspirados na Cidade do México. É um centro comercial movimentado e ambos se destacam como únicos no que diz respeito aos hubs FFXIV, mas também se encaixa perfeitamente em seu design. Vendedores de comida de rua, áreas comerciais e artesãos fazem Tuliyollal parecer global e distinto. É mais aberto do que, digamos, Radz-At-Han, mas ainda completamente definido pelas suas inspirações culturais.

Urqopacha, porém, é muito diferente. Com montanhas cobertas de neve que são imediatamente identificáveis ​​por qualquer pessoa familiarizada com a América Latina como os Andes, esta área de Yok Tural reflete a cultura peruana e, mais especificamente, a arquitetura e o design inca. Embora as principais dicas ambientais estejam presentes para permitir ao jogador ver a região da América Latina ganhar vida em FFXIV Dawntrail, isso também é visto nas alpacas que são seu novo melhor amigo e uma referência sólida à vida andina. É também o lar de Wokhor Zomor, o pico mais alto do continente Tural que acrescenta profundidade à terra que vemos, com Pelupelu e Yok Huy chamando-o de lar.

Então você tem o Kozama’uka, inspirado na Amazônia. Uma selva exuberante com vários rios, Kozama’uka é o lar de tribos semelhantes aos Goblins e aos Vanu Vanu; também representa um dos melhores usos do espaço vertical que já vi em FFXIV. Com três áreas distintas expostas nesta prévia, fica claro que Tural foi verdadeiramente tratado como um continente tão topograficamente diverso quanto a própria América Latina.

Dito isso, a inspiração para FFXIV Dawntrail não é apenas superficial quando se trata de projetar alimentos e ambientes. Ele também entra em jogo quando você olha para batalhas contra chefes e masmorras. Na arte principal de Dawntrail, os jogadores podem facilmente identificar um chefe de Final Fantasy VI: Valigarmanda (ou Tritoch, dependendo da cópia de localização que você possui).

Para mim, porém, não pensei primeiro em Final Fantasy quando o vi. Em vez disso, vi o deus mesoamericano Quetzalcoatl. A serpente emplumada foi uma clara inspiração para FFIV, mas o que ele seria aqui? Então perguntamos a Naoki Yoshida sobre isso e o processo mais amplo de olhar para o passado para adaptar os chefes existentes de Final Fantasy a um novo público em FFXIV Dawntrail e garantir que a mitologia por trás dos designs fosse respeitada.

“Se olharmos para os jogos anteriores, como em geral, no Japão, não havia tanta comunicação aberta com culturas fora do país. [the country]. Eles meio que fizeram uma interpretação literal por conta própria e retrataram [other cultures] dessa forma. Mas chegando à era moderna, temos muitas informações e mais oportunidades de conversar diretamente com pessoas dessas culturas indígenas”, explicou Yoshida sobre Valigarmanda e outros chefes de videogame que se inspiraram em outras culturas.

Ele continuou, “[Our team] queríamos ter certeza de que estamos respeitando nosso material original; queríamos ter muito cuidado com isso. Então, no caso de Quetzalcoatl, para esses povos indígenas, essa é uma espécie de divindade deles. Queríamos ter certeza de que entendíamos a cultura por trás disso e em que tipo de mitologia eles acreditavam e estudamos isso como uma equipe de desenvolvimento, garantindo que soubéssemos do que estávamos falando quando estávamos retratando [Quetzalcoatl]. E então com esse entendimento, [we ask] ‘Ok, então como isso se traduz em Final Fantasy XIV.’ E é com esse tipo de discussão que começamos.”

Yoshida continuou a explicar o processo de adaptação de um chefe mais antigo de Final Fantasy e sua inspiração mesoamericana: “Então, sempre que olhamos como vamos construí-lo no XIV – até mesmo em alguns detalhes menores, como a modelagem de os diferentes personagens ou texturas – mesmo que quiséssemos usar algum tipo de padrão ou textura em nosso ladrilho, garantimos que não estamos desrespeitando nenhum tipo de mitologia existente. Não queremos literalmente colocá-lo ali e causar um mal-entendido. Dito isto, se houver um certo significado ao qual possamos relacioná-lo no jogo, e se fizer sentido, então podemos mantê-lo. Fazemos nossa pesquisa, certificando-nos de que estamos respeitando o material original, mas também tentamos nos adaptar para não emitirmos imagens erradas também. Então tentamos fazer nossa devida diligência até mesmo para gostar de coisas minuciosas.”

Embora só tenhamos tido a oportunidade de explorar uma seção específica de FFXIV Dawntrail durante seis horas de aventura, a dedicação aos pequenos detalhes está presente. Sem elementos de história disponíveis, tivemos a chance de completar a nova masmorra de nível 91: Ihuykatumu. Consegui completar a masmorra com um grupo, trusts e modo de exploração – todos trazendo seus próprios insights para a experiência. Assim como o resto de Tural, a masmorra é maravilhosamente repleta de novas texturas ambientais e design vertical que captura o novo cenário.

É claro que a equipe de desenvolvimento colocou um nível de cuidado visual no FFXIV Dawntrail, mas como um tanque que estava ficando entediado com parte do conteúdo do patch do Endwalker em termos de mecânica diversificada, Ihuykatumu cumpre. Em vez de chefes com grandes hitboxes que incentivam movimentos constantes fora da troca de lado quando um AOE é descartado, é melhor lutar contra os chefes de Ihuykatumu enquanto se movem. Constantemente. Executá-lo como um Paladino significava que tankar o chefe ao norte não funcionaria como funcionou para a maior parte do conteúdo recente. E essa é realmente a chave para FFXIV Dawntrail.

É uma grande mudança na estética tradicional de Final Fantasy e, como Naoki Yoshida disse durante inúmeras aparições e painéis, eles estão investindo mais tempo em conteúdo multijogador. No entanto, há muito mais que precisamos ver para travar a trajetória. O próximo passo, porém, é ver como tudo isso se encaixa na narrativa, que só descobriremos no lançamento.

A expansão mais recente de Final Fantasy XIV, Dawntrail, será lançada em acesso antecipado em 28 de junho de 2024 e lançada oficialmente em 2 de julho de 2024.

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