Revisión del azúcar: ¿pero por qué?

¿Quién es John Sugar? ¿Un investigador privado, un ex espía, un políglota que ha viajado mucho o algo mucho más siniestro? Es una pregunta tan fascinante (y tan paralizante) como el misterioso caso en el que está trabajando. En la línea del mejor cine negro, Sugar, un original de Apple TV+, lucha con estos dos acertijos entrelazados. Y lo hace con un fascinante toque existencial. Desde la secuencia del título en tonos pastel hasta el marco final lleno de licor, la serie rezuma el estilo clásico de Hollywood.

Pero algo maravillosamente extraño nunca deja de permanecer bajo la superficie. En parte homenaje cinematográfico y en parte subversión del género, el creador Mark Protosevich consolida una embriagadora síntesis de lo antiguo y lo nuevo. El programa se deleita con sus pulposas trampas del noir y al mismo tiempo traspasa sus límites. El resultado es una incursión cinética en el neo-noir que nos deja intrigados y confundidos de la mejor de las maneras.

Sugar comienza con una visión monocromática y de ensueño del Japón moderno, que recuerda directamente la época dorada cinematográfica de esa nación. Es una secuencia que parece extraída directamente de High and Low de Akira Kurosawa, hasta su conmovedora instrumentación en bloques de madera. Momentos como estos personifican el amor descarado de la serie por el cine. Están llenos de referencias visuales y estilísticas, hábilmente entretejidas en el misterio central de Sugar. El espectáculo se desplaza sin problemas entre una variedad de estilos, como si estuviera en el filo de un cuchillo. Cada estilo encarna un noir duro en un momento y un estudio de carácter caleidoscópico en el siguiente. Sugar es tanto una carta de amor al cine como una singular fábula policial.

El protagonista de la serie, el encantador y elegante John Sugar (Colin Farrell), es un monumento al pasado histórico del cine. Cuando no está leyendo Cahiers du Cinéma o American Cinematographer, lleva consigo el arma que Glen Ford usó en el Big Heat para resolver casos de personas desaparecidas. Cuando toma un trago de whisky o se sube a su clásico Corvette azul, Sugar no tiene reparos en vincularlo directamente con las figuras más famosas del género. El programa a menudo combina un clip clásico de Sterling Hayden o Burt Lancaster, cortando directamente a Sugar del mismo patrón. Momentos como estos pueden parecer demasiado referenciales, pero realmente potencian la conmovedora narración de Sugar sobre la naturaleza humana y la narración.

El chisporroteante caso que involucra a Sugar se centra en una famosa y problemática familia de cineastas. Olivia Siegal (Sydney Chandler), la nieta del poderoso y respetado productor de Hollywood Jonathan Siegal (James Cromwell), desaparece. Rápidamente se asigna a Sugar para encontrarla, descubriendo los secretos más oscuros de la familia Siegal en el proceso.

Lo cual, apropiadamente, incluye aventuras ocultas, conducta sexual inapropiada y conflictos familiares. A medida que se acerca a encontrarla, nosotros también comenzamos a descubrir las capas de su identidad. También descubrimos su verdadero propósito en Los Ángeles y, de hecho, en el mundo. Como los cines negros más memorables, Sugar utiliza su marco de género para interrogar verdades humanas sutiles y los tropos más impactantes del cine.

Fernando Meirelles, que dirige cinco de los ocho episodios de la serie, se deleita con su ADN negro. Capta cada mirada, conversación y revelación con el toque más pulposo. Sugar está lleno de impresionantes vistas panorámicas, embriagadores ángulos holandeses y brillantes primeros planos que dan vida a su misterio. Sin mencionar una ráfaga de transiciones de iris icónicas y fondos de autos maravillosamente cursis. Todo infunde una sensación de atemporalidad y especificidad.

Todas estas decisiones impactantes culminan en una experiencia que aprovecha repetidamente la decadencia moral de una industria que también venera. Todo es parte de una cadencia fascinante. Hay mucho que analizar, aparte de los hechos del caso. Sin embargo, a pesar de lo impregnadas que están estas decoraciones del Hollywood clásico, Sugar nunca deja de sentirse elegante y con un diseño moderno. Sugar está inundada de neones de ensueño y puestas de sol aún más soñadoras. El espectáculo se encuentra en una exuberante sección transversal entre la elegancia de mediados de siglo y la depravación de la nueva era.

Farrell parece hecho en fábrica para su papel, encarnando la penetrante suavidad de sus predecesores. Aunque lleva un tinte de ternura. Es un hombre cuya primera arma es su ingenio. Lo segundo son sus modales, ya que posee una habilidad casi sobrenatural para detectar mentiras y ponerse del lado bueno de los demás. El rostro vidrioso y anhelante de Farrell personifica los brazos extendidos que Sugar impide una conexión significativa. A medida que se ve obligado a vivir situaciones más violentas, emerge una versión más primaria (y en última instancia humana) de él. Farrell aporta una enorme variedad a un personaje que se define por su estoicismo. Crea una personalidad que se sienta cómodamente al lado de los héroes legendarios de los que deriva.

A medida que Sugar avanza hacia su segunda mitad, inyecta una arruga de ciencia ficción que amenaza con descontrolarse. Pero, en última instancia, también se convierte en un acto de homenaje y subversión. Recuerda b-noirs tontos para sustentar su comentario sobre el género. Sugar toma cambios audaces que celebran y deconstruyen la historia de detectives. Es exactamente lo que debería ser un cine negro lanzado al siglo XXI: estimulante, elegante y completamente confuso.

Sugar se transmitirá exclusivamente en Apple TV+ el 5 de abril.

Azúcar

9/10

TL;DR

Sugar es exactamente lo que debería ser un cine negro lanzado al siglo XXI: estimulante, elegante y absolutamente confuso.

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