Revisión del episodio 5 de The Apothecary Diaries

Con Maomao (Aoi Yûki) resolviendo el misterio de la dolencia de Lihua (Yui Ishikawa, NieR: Automata Ver. 1.1a), la calma aparentemente regresó al palacio interior. Pero hay poco descanso para la corte, ya que está prevista una fiesta en el jardín en la que todos asistirán al emperador. Pero eventos extraños pueden implicar que algo siniestro está en marcha en el episodio 5 de The Apothecary Diaries, “Operaciones encubiertas”.

El episodio de esta semana comienza con una visita a Jinshi (Takeo Otsuka) mientras practica el manejo de la espada en un duelo de entrenamiento. El momento hace un gran trabajo al presentar la pelea, mostrando muy bien estilos contrastantes de manejo de la espada. Si bien Jinshi es reflexivo y calculado en su enfoque, su oponente es mucho más contundente y agresivo. Estos contrastes proporcionan una presentación interesante de este breve momento de combate.

Si bien este duelo proporciona una secuencia de pelea bien animada, también parece que su ubicación aquí es importante. La serie no había insinuado que Jinshi fuera tan hábil y, al final del episodio, parece que ese conocimiento será importante para la trama. Si es así, habla bien de cómo la serie se está esforzando por preestablecer elementos de personajes como este. Si bien no sería descabellado que Jinshi mostrara repentinamente tales talentos en un momento de necesidad, tomarse el tiempo para establecerlos aquí hace que parezca planeado de antemano, y no solo inventado para resolver un tema de la trama.

A partir de aquí, el episodio 5 de The Apothecary Diaries alcanza a Maomao mientras se toma un tiempo de inactividad para recoger algunos hongos. Sus alegres descubrimientos hacen sonreír mientras reúne sus delicias secretas e inventa una manera de disfrutarlas sin que otros sepan sus orígenes. Para ello, se dirige a donde ejerce su trabajo de boticaria, confiada en que el médico mantendrá a salvo su secreto, al menos mientras ella lo comparta.

Justo cuando la pareja termina de cenar sus delicias secretas, llega un hombre en busca de ayuda para curar una maldición. Con enormes erupciones en las palmas de sus manos, el hombre afirma que recientemente fue maldecido mientras quemaba basura, como es su trabajo. Cuando arrojó algo de ropa y algunas tablillas de madera para escribir, las llamas comenzaron a cambiar de color y descubrió que las erupciones se extendían por sus manos.

Después de preparar un ungüento para las erupciones del hombre, Maomao le demuestra con calma cómo diferentes sustancias químicas pueden hacer que el fuego arda en diferentes colores, muy parecido a los fuegos artificiales. Este es un gran momento para ella, ya que muestra su paciencia y deseo de educar a los demás. Nunca se le solicita este conocimiento adicional, simplemente lo ofrece voluntariamente con la esperanza de que ayude al hombre a comprender mejor el mundo con el que interactúa.

La lección de química se interrumpe cuando Jinshi llega buscando a Maomao para poder discutir asuntos similares con ella. La curiosidad de Jinshi sobre estos elementos hace que el espectador sospeche que algo anda mal. La línea de interrogatorio lleva a Maomao a sospechar que las tabletas de madera pueden usarse para transmitir información secreta a las personas. Pero si bien estos conceptos son preocupantes, ella los descarta por considerarlos que van más allá de las preocupaciones de un catador de alimentos.

Me gusta cómo funciona esta secuencia para combinar el trabajo diario de Maomao como boticario con la trama más amplia. Que cada episodio se tome el tiempo para verla resolver algún tipo de situación médica es divertido, pero si se deja como un elemento independiente podría reducir el tiempo que la serie tiene para explorar sus narrativas. Al trabajar con la trama, la serie se permite dejar que Maomao haga lo que le gusta, sin interrumpir la historia más amplia.

A continuación, en el episodio 5 de The Apothecary Diaries, Maomamo llega a los aposentos de Lady Gyokuyô (Atsumi Tanezaki) y descubre que se están haciendo entregas y la casa está inundada de conmoción. Se entera de que se acerca una fiesta en el jardín cada dos años organizada por el emperador, y se espera que asistan las cuatro concubinas principales, así como sus damas de honor. En esto se ve a Maomao vestida con ropa nueva y colorida y maquillada para verse presentable para los distintos nobles que asistirán. Pero cuando las mujeres van a maquillar a Maomao, se sorprenden al descubrir algo.

Uno de los pequeños elementos de diseño que siempre ha hecho que Maomao se destaque entre los demás personajes de la serie son las pecas que tiene. Mientras las mujeres le limpian la cara para cubrir sus pecas, descubren que no son reales. Nos enteramos de que usó arcilla para que pareciera que tenía pecas, por lo que sería menos deseable para quienes deambulaban por el barrio rojo cerca del que vivía, ya que ser demasiado hermosa para el hombre equivocado podría llevarla a ser arrastrada a un callejón. .

Cuando Jinshi visita a Gyokuyô antes de la fiesta y se entera de todo esto, se entristece por la necesidad de tales trucos. Él le regala una horquilla y le pone la mano en la cabeza mientras se disculpa por sus dificultades. Si bien este momento podría verse como un gesto dulce en muchas circunstancias, en este entorno particular se siente extremadamente emotivo. Lo reservada que es la mayoría de las personas en lo que respecta a las emociones ha sido evidente a lo largo del programa, doblemente para alguien tan alto en la cadena alimentaria como Jinshi. Mostrar tal cuidado por un simple catador de comida sin nacimiento notable se siente como una gran expresión de preocupación y cariño.

Cuando concluye el episodio 5 de The Apothecary Diaries, comienza la fiesta en el jardín. Pero en medio de los vestidos arremolinados de las bailarinas, hay una tensión que no parece apropiada para una fiesta. Dado que el episodio ya ofrece momentos encantadores y un desarrollo emocional del personaje, remata esta narrativa hábilmente elaborada con un momento fuerte que deja a los espectadores preguntándose qué vendrá en la próxima entrada.

El episodio 5 de Apothecary Diaries ya está disponible en Crunchyroll.

The Apothecary Diaries Episodio 5 — “Operaciones encubiertas”

8.5/10

TL;DR

Dado que el episodio ya ofrece momentos encantadores y un desarrollo emocional del personaje, remata esta narrativa hábilmente elaborada con un momento fuerte que deja a los espectadores preguntándose qué vendrá en la próxima entrada.

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